Književnost romantizma 19. stoljeća iznjedrila je, među ostalim, i pisce gotskih ili takozvanih gotičkih romana, romana strave i užasa s nadnaravnim elementima. Samo su neki od književnika Edgar Allan Poe, Bram Stoker i Mary Shelley, čija su djela inspirirala nebrojene ekranizacije i na čijim su se stranicama rodili neki od najpoznatijih likova strave i užasa svih vremena, poput Drakule ili Frankensteinova čudovišta. Moć gotičkih romana ne leži samo u nadnaravnim elementima, već u atmosferi prostora i vremena u kojima se zbiva radnja. Noć, dvorci, kiša i grmljavina, vjetar, lavež, tavani i napušteni prostori, šume i močvare, zvona i udarci satova zajednički pridonose stvaranju stravične atmosfere obavijene misterijima. Priroda koja okružuje likove često i odgovara njihovu raspoloženju ili karakteru, čime dodatno pojačava misterije kojima obiluje djelo.